El gran circo regresó después de las vacaciones de verano en el que las fábricas tienen por reglamento cerrar sus puertas durante 3 semanas y no realizar tarea alguna hasta que las emociones llegaron al mítico escenario de Spa Francorchamps en Bélgica.
Este circuito, el más largo de todo el calendario con sus más de 7 kilómetros de recorrido, es uno de los clásicos de la Fórmula 1. La legendaria curva de eau rouge es sin duda, el referente de cualquier piloto que haya manejado un bólido de esta categoría. De acuerdo con los estudios realizados, las fuerzas G al trazar esta curva a máxima velocidad (5.5), superan a las de un cohete al iniciar su viaje hacia el espacio (4.5).
Centrándonos en las acciones, los ensayos libres del viernes demostraron que los líderes del campeonato continúan con una ventaja en prestaciones que será difícil de alcanzar. El alemán Nico Rosberg y el británico Lewis Hamilton lideraron ambas tandas claramente, el desempeño de sus autos se encuentra muy por encima del resto, solo Daniel Ricciardo en su Red Bull pudo quedar a menos de medio segundo del líder.
Para el sábado, los libres 3 fueron la continuación del dominio de las flechas plateadas, en esta ocasión Lewis Hamilton rodó en un tiempo menor al de su coequipero y lideró la tabla. Los Ferrari de Sebastian Vettel y de Kimi Räikönnen ocuparon la tercera y cuarta posición y, en una antelación del trabajo que realizaría durante la carrera, el Mexicano Sergio Pérez, logró el quinto mejor tiempo.
En punto de las 2 de la tarde la Q1 inició y, como niños esperando salir al recreo, los pilotos se arremolinaron en la línea de partida para marcar sus primeros tiempos. Rápidamente tanto Lewis Hamilton como Nico Rosberg dejaron la vara alta (utilizando neumáticos medios) y marcando tiempos que sus rivales no lograban bajar, incluso con compuesto suave. Cabe destacar que en esta serie, el tercer mejor tiempo lo logró el tapatío Sergio Pérez, quedando a menos de una décima del mejor registro. Los eliminados en esta tanda fueron: Los Manor de Will Stevens y Roberto Merhi, los McLaren de Jenson Button y Fernando Alonso, y el Sauber del Brasileño Felipe Nasr.
Para la Q2 Nico Rosberg no quería quedarse detrás y, con una gran vuelta le mandó un mensaje de lucha a su coequipero, quedando en la punta de la tabla. En una lamentable situación, y cuando se preparaba a dar su mejor tiempo, la Ferrari de Kimi Räikkönen se quedaba parada a un costado de la pista, situación que desencadenaba una bandera roja y lo dejaba relegado a la posición 15 de la grilla, marginándolo así de pasar a la Q3. Quien también abandonó la sesión fue el Toro Rosso del novato Max Vertappen. Los otros tres eliminados fueron: el Sauber de Marcus Ericsson, el Red Bull de Daniil Kvyat y el Force India de Nico Hulkenberg.
La última sesión clasificatoria dejó sensaciones muy claras de lo que acontecería durante la carrera el día siguiente. Con una vuelta extraordinaria, el actual campeón estableció un parámetro que nadie logró mejorar y, con un tiempo de 1’47”197 se quedó con la pole position. Su rival en el campeonato Nico Rosberg salió desde la segunda casilla, dejando al finlandés (y recién renovado en Williams) Valtteri Vottas en la tercera posición. Con una gran vuelta, Sergio Pérez logró su mejor posición de salida en lo que va de esta temporada, colándose en la quinta posición. La parrilla quedó conformada de la siguiente manera:

Pos. Piloto Dorsal Equipo Chasis Motor Tiempo
1 Lewis Hamilton
44 Mercedes
W06 Mercedes 1’47″197
2 Nico Rosberg
6 Mercedes
W06 Mercedes 1’47″655
3 Valtteri Bottas
77 Williams
FW37 Mercedes 1’48″537
4 Sergio Pérez
11 Force India
VJM08 Mercedes 1’48″599
5 Daniel Ricciardo
3 Red Bull
RB11 Renault 1’48″639
6 Felipe Massa
19 Williams
FW37 Mercedes 1’48″685
7 Pastor Maldonado
13 Lotus
E23 Mercedes 1’48″754
8 Sebastian Vettel
1 Ferrari
SF15-T Ferrari 1’48″825
9 Romain Grosjean
8 Lotus
E23 Mercedes 1’48″561 *
10 Carlos Sainz Jr
55 Toro Rosso
STR10 Renault 1’49″771
11 Nico Hülkenberg
27 Force India
VJM08 Mercedes 1’49″121
12 Daniil Kvyat
26 Red Bull
RB11 Renault 1’49″228
13 Marcus Ericsson
15 Sauber
C34 Ferrari 1’49″586
14 Felipe Nasr
12 Sauber
C34 Ferrari 1’49″952
15 Will Stevens
28 Manor
MR03 Ferrari 059/3 1’52″948
16 Kimi Räikkönen
7 Ferrari
SF15-T Ferrari Sin t’em”o.000 ****
17 Roberto Merhi
98 Manor
MR03 Ferrari 1’53″099
18 Max Verstappen
33 Toro Rosso
STR10 Renault Sin t’em”o.000 **
19 Jenson Button
22 McLaren
MP4-30 Honda 1’50″978 ***
20 Fernando Alonso
14 McLaren
MP4-30 Honda 1’51″420 ***
*Romain Grosjean pierde cinco posiciones en parrilla por sustituir su caja de cambios. Ha clasificado cuarto y saldrá noveno.
** Max Verstappen pierde diez posiciones en parrilla por utilizar su sexto ICE. Ha clasificado 15º y saldrá 18º.
*** Jenson Button y Fernando Alonso suman 50 y 55 posiciones de sanción respectivamente (algo verdaderamente ridículo) por sustituir varios componentes de su unidad propulsora y saldrán 19º y 20º respectivamente.
**** Kimi Raikkonen sustituye caja de cambios y pierde cinco posiciones en parrilla. Saldrá 16º.

Al dar la vuelta de calentamiento antes de la arrancada el día domingo, el Force India de Nico Hulkenberg presentaba una falla en el turbo y daba aviso a su ingeniero de carrera, sin embargo este le pedía continuar y formarse en la grilla, con la esperanza que el problema se solucionara. Al tomar su cajón de salida, el motor de su monoplaza se detuvo, situación que motivó una nueva vuelta de reconocimiento para los restantes competidores.
Formados ya y listos para la salida, las miradas estaban puestas en el ver cuales pilotos podrían manejar de mejor manera el nuevo procedimiento de arrancada de sus autos, dado que, por instrucciones de la FIA, ya no se podrán, a partir de esta carrera, recibir ayuda por radio para la configuración y ajuste de los componentes del auto durante su salida.
Al apagarse las luces rojas, la mejor arrancada la dio Sergio Pérez quien, aprovechando la falla de Nico Rosberg, adelantó por el lado exterior y alcanzo la primera curva en segunda posición. A la salida de eau rouge, logró ponerse en la cola del auto del líder Lewis Hamilton y por unos segundos logró rebasarlo, sin embargo, la mejor trazada la llevaba el británico por lo que tuvo que ceder la posición y regresar a segundo.
Poco a poco, el Mercedes de Nico Rosberg remontaba posiciones (llegó a caer hasta el sexto lugar por su falla en la arrancada) hasta que quedó detrás de su coequipero. Sergio Pérez fue víctima de una estrategia errónea de su equipo, permitiendo que Daniel Ricciardo lo rebasara; adicionalmente tuvo que lidiar con tráfico lento por delante lo que desgastó de más sus neumáticos comprometiendo así su carrera.
Con un manejo extraordinario y con un auto muy bien balanceado, el francés Romain Grosjean, demostró que el Lotus está para cosas grandes y que, el cambio de proveedor de motor a Mercedes les está redituando en muy buenos frutos. Dos vueltas antes de concluir la carrera, al salir de eau rouge, el neumático trasero izquierdo del Ferrari de Sebastian Vettel reventó, en una situación de mucho riesgo, dado que si la falla se hubiera presentado unos metros antes, las consecuencias pudieron haber sido catastróficas. Esto generó un reclamo por parte de todos los pilotos y jefes de escudería hacia el proveedor.
Lewis Hamilton alcanzó la bandera a cuadros en primer lugar e incrementó su liderazgo en el campeonato de pilotos.
Las posiciones finales quedaron de la siguiente manera:
Pos. Pts. Piloto Dor. Equipo Chasis Tiempo Parr. Vuel.
1 25 Lewis Hamilton
44 Mercedes
W06 01:23’40″387 1 43
2 18 Nico Rosberg
6 Mercedes
W06 + 2″058 2 43
3 15 Romain Grosjean
8 Lotus
E23 + 37″988 9 43
4 12 Daniil Kvyat
26 Red Bull
RB11 + 45″692 12 43
5 10 Sergio Pérez
11 Force India
VJM08 + 53″997 4 43
6 8 Felipe Massa
19 Williams
FW37 + 55″283 6 43
7 6 Kimi Räikkönen
7 Ferrari
SF15-T + 55″703 16 43
8 4 Max Verstappen
33 Toro Rosso
STR10 + 56″076 18 43
9 2 Valtteri Bottas
77 Williams
FW37 + 61″040 3 43
10 1 Marcus Ericsson
9 Sauber
C34 + 91″234 13 43
11 Felipe Nasr
12 Sauber
C34 + 102″311 14 43
12 Sebastian Vettel
5 Ferrari
SF15-T + 1 vuelta 8 42
13 Fernando Alonso
14 McLaren
MP4-30 + 1 vuelta 20 42
14 Jenson Button
22 McLaren
MP4-30 + 1 vuelta 19 42
15 Roberto Merhi
98 Manor
MR03 + 1 vuelta 17 42
16 Will Stevens
28 Manor
MR03 + 1 vuelta 15 42
RET Carlos Sainz Jr
55 Toro Rosso
STR10 + 11 vueltas 10 32
RET Daniel Ricciardo
3 Red Bull
RB11 + 24 vueltas 5 19
RET Pastor Maldonado
13 Lotus
E23 + 41 vueltas 7 02
RET Nico Hülkenberg
27 Force India
VJM08 + 43 vueltas 11 00

PD. Desde esta columna quiero mandar mis mejores deseos a la familia del ex piloto de F1 y actual de la serie Indy, Justin Wilson quien, al ser alcanzado en su casco por una pieza del auto de Sage Karam en el circuito de Poccono, perdiera la vida la noche de este lunes 25 de agosto. Descanse en paz.

Rugiremos motores la próxima semana…