Lo recuerda Melquíades Castro Aguilar, y señala que don Manuel Zorrilla Rivera fue un hombre indígena, autodidacta, intelectual, nacido en Misantla, hombre destacado de la política veracruzana y del ámbito azucarero del país. Agrega: “sólo las cuestiones políticas de su época impidieron que fuera gobernador de Veracruz tras la muerte de Manlio Fabio Altamirano”.. Y sí, escriben en el libro “Gobernadores” que coordinó Andrew Paxman, que para el cargo lo apoyaban Fernando López Arias y Rafael Murillo Vidal, pero el candidato resultó Miguel Alemán Valdéz. Don Manuel era entonces dirigente estatal del PRI de esa época.