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El Financiero

Alrededor de un cuarto de los más de 7 mil millones de habitantes en el mundo -dato de la ONU- enfrentan el peligro de ver sus raciones de agua llegar a cero, advierte el Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en inglés) en su estudio más reciente.

El organismo, que analiza el problema con el término ‘estrés hídrico’, señala que 17 países, hogar de esa parte de la población, gastan arriba del 80 por ciento de sus reservas del líquido al año en actividades agrícolas e industriales.

Por ello, estas naciones están cerca de llegar al conocido ‘Día Cero’ del agua, es decir, que se queden sin este recurso, como casi le ocurre a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en abril de 2018.

“(La situación) está a punto de empeorar a menos que los países actúen: el crecimiento de la población, el desarrollo socioeconómico y la urbanización están aumentando la demanda de agua, mientras que el cambio climático puede hacer que las lluvias y la demanda sean más variables. Ya estamos presenciando algunos de estos impactos en todo el mundo”, dice el WRI.

La lista la encabeza Qatar, con una puntuación de 4.97. Entre más alta esa cifra, más cerca se está del ‘Día Cero’.

El top 10 de los países con el mayor riesgo lo completan Israel (4.82), Líbano (4.82), Irán (4.57), Jordania (4.56), Libia (4.55), Kuwait (4.43), Arabia Saudita (4.35), Eritrea (4.33), y Emiratos Árabes Unidos (4.26).

“12 de los 17 países con mayor escasez de agua se encuentran en Medio Oriente y África del Norte. La región es cálida y seca, por lo que el suministro de agua es bajo para empezar, pero las crecientes demandas han llevado a los países a un estrés extremo. El cambio climático complicará aún más las cosas: el Banco Mundial descubrió que esta región tiene las mayores pérdidas económicas esperadas por la escasez de agua relacionada con el clima, estimada en un 6-14% del PIB para 2050”, indicó el instituto.

Otros países con ‘extremo estrés hídrico’ son: San Marino (4.14), Bahréin (4.13), India (4.12), Pakistán (4.05), Turkmenistán (4.04), Omán (4.04) y Botsuana (4.02).

México está en el siguiente escalón de la clasificación, es decir, ‘alto estrés hídrico’, acompañado de otra nación latinoamericana: Chile. La puntuación de 3.86 de nuestro país refleja que consumimos entre el 40 y 80 por ciento de las reservas de agua al año.

El WRI explica que las extracciones de agua a nivel mundial se han más que duplicado desde la década de 1960 debido a la creciente demanda, y no muestran signos de desaceleración.

“Cuarenta y cuatro países, que albergan a un tercio del mundo, enfrentan niveles ‘altos’ de estrés, donde en promedio se retira más del 40% de la oferta disponible cada año. Esta brecha tan corta entre la oferta y la demanda deja a los países vulnerables a fluctuaciones como sequías o mayores extracciones de agua, por lo que estamos viendo más y más comunidades enfrentando sus propios ‘Día Cero’ otras crisis”, señaló.

La siguiente lista muestra el top 25 de naciones con ‘estrés hídrico’.

Estos son los países más afectados por el ‘estrés hídrico’
País Nivel
Qatar 4.97
Israel 4.82
Líbano 4.82
Irán 4.57
Jordania 4.56
Libia 4.55
Kuwait 4.43
Arabia Saudita 4.35
Eritrea 4.33
Emiratos Árabes Unidos 4.26
San Marino 4.14
Bahréin 4.13
India 4.12
Pakistán 4.05
Turkmenistán 4.04
Omán 4.04
Botsuana 4.02
Chile 3.98
Chipre 3.97
Yemen 3.97
Andorra 3.92
Marruecos 3.89
Bélgica 3.89
México 3.86
Uzbekistán 3.82
Fuente: World Resources Institute