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BLOOMBERG / ROSALIND MATHIESON

El gurú de las artes marciales de Hong Kong, Bruce Lee, instó a los seguidores a “Vacía tu mente, se amorfo, moldeable, como el agua”.

Esa filosofía ha impulsado meses de disturbios antigubernamentales en Hong Kong. Y se aplica a los movimientos de protesta en otros lugares que operan con tácticas que cambian rápidamente y sin un liderazgo claro.

Las manifestaciones masivas no son nuevas. Las protestas antiguerra y antinucleares barrieron el mundo hace décadas, al igual que el movimiento Occupy de 2011-2012 dirigido contra la globalización y la desigualdad.

Pero desde Irak hasta Chile, parece que las protestas están en todas partes en este momento. Enormes manifestaciones callejeras, violentos enfrentamientos con la policía, neumáticos y edificios en llamas, tiendas destrozadas. Canciones, cantos, bailes y Flashmobs. Multitudes que se reúnen y desaparecen en lugares inesperados, organizadas a través de aplicaciones de mensajería cifradas donde las personas usan seudónimos.

En algunos casos, las protestas son impulsadas por una reacción violenta contra la austeridad, a medida que el crecimiento global se desacelera y se vuelve aún más desigual. Pero no todos los movimientos tienen la misma chispa, incluso si su forma es similar.

Las protestas sin líderes pueden ser difíciles de manejar para los gobiernos porque no pueden determinar con quién lidiar. Dicha actividad puede comenzar desde un solo problema, luego transformarse en una hidra de muchas cabezas.

La falta de liderazgo central puede evitar las luchas internas, pero también arrastrar movimientos en muchas direcciones, lo que debilita el impulso. Las protestas sin líderes pueden ser ágiles, pero también pueden volverse sin timón y caóticas, rehenes de elementos marginales violentos.

La historia nos dice que es difícil mantener los movimientos sin líderes a un alto nivel durante un largo periodo. Eso es quizás aún más a medida que los países se preocupan menos por el riesgo de retroceso internacional, incluidas las sanciones.

“Percibimos un entorno geopolítico más competitivo en el que los objetivos tradicionales de política exterior basados ​​en valores han quedado en el camino”, dice Jonathan Wood, director de análisis de riesgo global de Control Risks en Washington. “Es probable que la respuesta predeterminada de muchos gobiernos sea tratar de eliminarlos tanto como sea posible y esperar que comiencen a disiparse antes de que los costos económicos sean demasiado altos”.

Los manifestantes de Hong Kong han sostenido manifestaciones contra el creciente control de China sobre la ciudad desde junio, todo sin un líder claro. Eso es por diseño: durante las protestas a favor de la democracia en 2014, el gobierno arrestó a líderes clave y los metió en la cárcel.

Ahora los grupos guardan su anonimato y se organizan en plataformas en línea como LIHKG, un foro con sede en Hong Kong que permite a los usuarios respaldar publicaciones, y Telegram, donde los usuarios anónimos transmiten mensajes, fotos y videos a cientos de miles de personas.

La falta de una figura decorativa ha frustrado al gobierno. Al mismo tiempo, nadie tiene suficiente influencia para suspender las manifestaciones, llegar a un acuerdo o incluso decirles a los manifestantes qué hacer a continuación.

Los manifestantes en el Líbano lograron al menos uno de sus objetivos cuando el primer ministro Saad Hariri anunció su renuncia el martes después de casi dos semanas de disturbios contra el gobierno. Los manifestantes han pedido al gobierno que renuncie, pero también quieren el derrocamiento de toda una élite política a la que culpan por la corrupción y el amiguismo que ha afectado los estándares de vida y ha arrastrado a la economía al colapso.

Las manifestaciones han atraído a cientos de miles de personas en todo el Líbano y han atraído a personas de diferentes sectas religiosas y clases sociales.

La gente primero salió a la calle para rechazar un impuesto propuesto sobre las llamadas realizadas a través de WhatsApp. El gobierno retiró rápidamente el plan. Pero los manifestantes dicen que no tienen confianza en que los señores de la guerra que emergieron para liderar el Líbano al final de la guerra civil de 1975-1990 puedan cambiar. “No voy a ocultar que llegué a un bloqueo de carretera”, dijo Hariri.

El movimiento de base del chaleco amarillo en Francia ha perdido gran parte de su impulso en el año desde que comenzó como oposición a los mayores impuestos al combustible, y se transformó en agravios más amplios contra el gobierno. Varios miles de manifestantes aún se reúnen algunos sábados, a pesar de que lo que queda del movimiento se ha visto empañado por la violencia y el extremismo.

La angustia detrás de las manifestaciones iniciales sigue siendo, sin embargo: la desigualdad, los recortes en los servicios públicos, y las reformas de pensiones impopulares se establecen para llevar a manifestantes de vuelta en huelgas y marchas de diciembre. El presidente Emmanuel Macron dice que entiende cómo su impulso para reformar la economía se mostró duro y, a veces, injusto. Pero ha prometido seguir adelante.

Las mayores protestas contra el Kremlin durante siete años estallaron en Moscú este verano, desafiando las represiones de la policía antidisturbios y los esfuerzos por decapitar el movimiento deteniendo preventivamente a los veteranos líderes rusos de la oposición .

Una nueva generación de activistas jóvenes, alentados por los principales músicos y estrellas de las redes sociales, protestaron por los abusos contra los derechos civiles, la disminución del nivel de vida y el injerto. El catalizador improbable fue la negativa de los funcionarios a registrar candidatos de la oposición para las elecciones al consejo municipal en gran medida desdentado. Todo es un preludio de la batalla por las elecciones parlamentarias rusas en 2021.

Los argelinos han salido a las calles desde febrero, inicialmente para protestar por la candidatura de reelección de Abdelaziz Bouteflika, uno de los líderes más antiguos del norte de África, que finalmente renunció en abril y no está impugnando las elecciones de diciembre. El descontento público se ha transformado en demandas de cambio radical desde la camarilla de oficiales de élite del ejército, hombres de negocios y funcionarios del partido que han dominado la política en el miembro de la OPEP durante décadas.

Los argelinos, la mayoría de los cuales tienen menos de 30 años, continúan bloqueando los bulevares de Argel y otras ciudades con las feroces protestas de los viernes. Los intentos de negociar conversaciones han fracasado sobre quién representa exactamente a las masas insatisfechas en el país de más de 40 millones de personas.

Miles de iraquíes han desafiado una ofensiva gubernamental que ha dejado más de 200 personas muertas desde principios de mes para protestar por empleos y servicios públicos.

Si bien Irak ha disfrutado de una relativa estabilidad desde 2017, muchos iraquíes sufren cortes de energía y carecen de acceso a agua limpia y buena atención médica. Las décadas de guerra, sanciones y ocupación extranjera que comenzaron a principios de la década de 1980 y terminaron con la batalla para derrotar al Estado Islámico han devastado la infraestructura de Iraq. Los manifestantes dicen que los políticos corruptos han saqueado las arcas estatales.

Las protestas han puesto bajo presión al primer ministro Adil Abdul-Mahdi. El destacado clérigo chiíta Moqtada al-Sadr, que lidera un bloque clave en el parlamento y realizó una campaña en una plataforma nacionalista, ha pedido al gobierno que renuncie, pero las protestas son, en general, sin líderes.

El descontento social de Chile ha seguido un patrón similar al de Brasil en 2013. Ambos se desencadenaron por una razón aparentemente banal (un pequeño aumento en las tarifas de transporte público) y se convirtieron en protestas masivas contra una lista cada vez mayor de quejas: costos de vida en aumento, desigualdad, deterioro de los sistemas de salud y educación y, particularmente en el caso de Brasil, corrupción.

La naturaleza amorfa de las protestas significa que no hay un único líder con el que negociar, o un manifiesto claro. Las llamadas a protestas en Chile a menudo son hechas por grupos de estudiantes en las redes sociales, luego atendidas por chilenos de todas las edades y clases sociales. En Santiago, 1 millón de personas, más del 15 por ciento de la población de la ciudad, salieron a las calles el viernes.

Los disturbios en Ecuador comenzaron después de que el presidente Lenin Moreno puso fin a los subsidios al combustible como parte de un acuerdo de crédito con el Fondo Monetario Internacional. Las protestas atraen a una amplia variedad de simpatizantes, incluida la comunidad indígena, los estudiantes y los sindicatos.

En medio de una huelga nacional que paralizó el país y con la invasión de Quito, Moreno, quien describe el movimiento en su contra como un golpe de estado, reubicó temporalmente a su gobierno en la ciudad costera de Guayaquil. Ahora ha restablecido los subsidios.

Los estudiantes se “saltan” la escuela en todo el mundo para unirse a lo que se conoce como huelgas climáticas en más de 200 países, exigiendo una mayor acción para combatir el cambio climático. Si bien el pararrayos ha sido la estudiante sueca Greta Thunberg, las protestas también están cobrando vida propia.

Mientras tanto, el apoyo al grupo activista Extinction Rebellion ha crecido en todo el mundo , con manifestantes no violentos que interrumpen aeropuertos, puentes y calles clave en las principales ciudades. El movimiento se ha extendido más allá del conjunto activista tradicional a medida que la ciencia sobre el cambio climático se vuelve más urgente y los eventos climáticos extremos son más frecuentes.

-Con asistencia de Daniel Ten Kate, Michael Gunn, Anthony Halpin, Paul Richardson, Lin Noueihed, Helene Fouquet y Walter Brandimarte.