Sin duda uno de los veracruzanos más destacados en el siglo anterior lo fue el Dr. y Antropólogo Gonzalo Aguirre Beltrán. Originario de Tlacoltalpan dedicó gran parte de su vida a investigar y escribir sobre la población negra e indígena de México. Escribe Wikipedia»: «escogió la política para participar en el destino de la gente y transformarlo». Fue diputado federal, Rector de la Universidad Veracruzana, Director del Instituto Nacional Indigenista y Delegado de Educación en Veracruz, entre otros cargos. Obtuvo el Premio Nacional de Ciencias en 1979 y fue galardonado con la Medalla Belisario Domínguez en 1991.